Hur Avsluta slaveri Blame-Game – The New York Times

Hur Avsluta slaveri Blame-Game - The New York Times Du prenumererar redan till

Avsluta slaveri Blame-spel

TACK till en osannolik sammanflödet av historia och genetik – det faktum att han är afroamerikanska och president – Barack Obama har en unik möjlighet att omforma debatten om en av de mest kontroversiella frågor om USA: s ras arv: reparationer, idén att ättlingarna av amerikanska slavar ska få ersättning för sina förfäders obetalt arbete och slaveri.

Det finns många svåra frågor att lösa innan vi kan komma fram till en förnuftig (om symbolisk) gest för att matcha en sådan ihållande, avskyvärt brott. Kanske den mest irriterande är hur man paket ut skulden på dem som är direkt involverade i avskiljning och försäljning av människor för enorma ekonomiska vinning.


Även om vi är alla bekanta med den roll som USA och de europeiska kolonialmakterna som Storbritannien, Frankrike, Holland, Portugal och Spanien, det finns väldigt lite diskussion om den roll afrikanerna själva spelade. Och den rollen, det visar sig, var en stor en, särskilt för slavhandels riken västra och centrala Afrika. Dessa inkluderade Akan av kungadömet Asante i vad som nu är Ghana, Fon Dahomey (nu Benin), den Mbundu av Ndongo i modern Angola och Kongo i dagens Kongo, bland flera andra.

I århundraden, européer i Afrika hålls nära sina militära och handelsstationer vid kusten. Utforskning av interiören, hem till den största delen av afrikaner som säljs i träldom på höjden av slavhandeln, kom bara under de koloniala erövringar, vilket är anledningen till Henry Morton Stanley strävan efter Dr David Livingstone 1871 gjort en sådan tvingande press: han gick där ingen (vit) man hade gått före.

Hur gjorde slavar göra det till dessa kust forts? Historikerna John Thornton och Linda Heywood för Boston University uppskattar att 90 procent av dem som levereras till den nya världen förslavades av afrikaner och sedan säljs till europeiska handlare. Den sorgliga sanningen är att utan komplexa partnerskap mellan afrikanska eliter och europeiska handlare och handelsagenter skulle slavhandeln till den nya världen har varit omöjligt, åtminstone i den omfattning det inträffade.

Förespråkare för skadestånd för ättlingar till de slavar ignorera allmänhet denna stökigt problemet med den viktiga roll som afrikaner spelat i handeln, väljer att tro den romantiserade version som våra förfäder var alla kidnappade omedvetet av onda vita män, som Kunta Kinte var i ”Roots . ”sanningen är dock mycket mer komplex: slaveri var ett företag, välorganiserad och lukrativ för europeiska köpare och afrikanska säljare lika.

Den afrikanska roll i slavhandeln var förstås och öppet erkänt av många afroamerikaner redan innan inbördeskriget. För Frederick Douglass, var det ett argument mot repatrieringsprogram för de frigivna slavar. ”De vilda chefer i västra kuster i Afrika, som för åldrar har vana att sälja sina fångar i fångenskap och kasserar in kontanter för dem, inte kommer lättare acceptera våra moraliska och ekonomiska idéer än slavhandlare Maryland och Virginia, ”han varnade. ”Vi är därför mindre benägna att gå till Afrika för att arbeta mot slavhandeln än att stanna här för att motarbeta det.”

För att vara säker, var den afrikanska roll i slavhandeln minskat kraftigt efter 1807, när förkämpar, först i Storbritannien och sedan, ett år senare, i USA, lyckats förbjuda import av slavar. Samtidigt slavar fortsatte att köpas och säljas i USA, och slaveri som institution skulle inte avskaffas förrän 1865. Men skuld amerikanska plantageägarna varken raderar eller undantränger att de afrikanska slav. Under de senaste åren har en del afrikanska ledare blivit mer bekväma att diskutera denna komplicerade tidigare än afroamerikaner tenderar att vara.

Kredit Scott Bakal

1999, till exempel, president Mathieu Kérékou Benin förvånade en helt svart församling i Baltimore genom att falla på knä och tigger afroamerikaner ”förlåtelse för” skamligt ”och” avskyvärda ”roll afrikaner spelat i handeln. Andra afrikanska ledare, däribland Jerry Rawlings i Ghana, följt Mr Kérékou djärva exempel.

Vår nya förståelse av omfattningen av afrikansk inblandning i slavhandeln är inte historisk gissningar. Tack vare det transatlantiska slavhandeln Database. regisserad av historikern David Eltis av Emory University, vet vi nu hamnar där mer än 450.000 av våra afrikanska förfäder skeppades ut till vad som nu är USA (databasen har uppgifter om 12,5 miljoner människor som levereras till alla delar av den nya värld 1514-1866). Omkring 16 procent av USA: s slavar kom från östra Nigeria, medan 24 procent kom från Kongo och Angola.

Genom arbetet av professorerna Thornton och Heywood, vi vet också att offren för slavhandeln var främst medlemmar av så få som 50 etniska grupper. Dessa data, tillsammans med spårning av svarta ”anor genom DNA-test, ger oss en bättre förståelse om vilka både offren och handledarna i afrikanska slavhandeln.

Tack för att du prenumererar.

Ett fel har uppstått. Försök igen senare.

Du redan prenumererar på det här meddelandet.

För många afroamerikaner, kan dessa fakta vara svårt att acceptera. Ursäkter köra spektrat, från ”afrikaner inte visste hur hårda slaveriet i Amerika var” och ”slaveri i Afrika var, som jämförelse, human” eller, i en bisarr version av ”Djävulen fick mig att göra det”, ”afrikaner var drivs till detta endast av den exempellösa vinster som erbjuds av giriga europeiska länder. ”

Men den sorgliga sanningen är att erövra och infångning av afrikaner och deras försäljning till EU var en av de viktigaste källorna till utländsk valuta för flera afrikanska riken under en mycket lång tid. Slavar var den viktigaste exportmarknaden för kungadömet Kongo; den Asante väldet i Ghana exporterade slavar och används vinsten för att importera guld. Drottning Njinga, lysande 17-talet monark av Mbundu, fört krig av motstånd mot den portugisiska men även erövrat polities så långt som 500 miles inlandet och sålde sina fångar till portugisiska. När Njinga konverterade till kristendomen, sålde hon afrikanska traditionella religiösa ledare i slaveri, hävdar de hade brutit sina nya kristna föreskrifter.

Har dessa afrikaner vet hur hårda slaveriet var i den nya världen? Egentligen besökt många elit afrikaner Europa på den tiden, och de gjorde det på slavskepp efter vindarna genom den nya världen. Till exempel, när Antonio Manuel, Kongo ambassadör i Vatikanen, gick till Europa i 1604, han slutade först i Bahia, Brasilien, där han arrangerade för att frigöra en landsman som hade felaktigt förslavade.

Afrikanska monarker skickade också deras barn tillsammans samma slav vägar att vara utbildade i Europa. Och det fanns tusentals före detta slavar som återvände för att reglera Liberia och Sierra Leone. The Middle Passage, med andra ord, var ibland en tvåvägskommunikation. Under dessa omständigheter är det svårt att hävda att afrikaner var okunniga eller oskyldig.

Med tanke på denna anmärkningsvärt rörigt historia, kan problemet med reparationer inte så mycket om de är en bra idé eller besluta vem som skulle få dem; den större frågan bara kan komma från vem de skulle utvinnas.

Så hur kan president Obama reda ut knut? I David Remnick nya bok ”The Bridge: Livet och Rise of Barack Obama,” en av presidentens tidigare studenter vid University of Chicago kommenterar Mr Obamas blandade känslor om skadestånd rörelse: ”Han berättade vad han tyckte om skadestånd . Han höll helt med teorin om skadestånd. Men i praktiken han inte trodde att det var verkligen genomförbart. ”

Om de praktiska, kanske Professor Obama ha varit mer rätt än han visste. Lyckligtvis, i president Obama, barn till en afrikansk och en amerikansk, äntligen har vi en ledare som är unikt positionerat för att överbrygga de stora skadestånd delar. Han är en unik möjlighet att offentligt tillskriva ansvar och skuld där de verkligen hör till vita och svarta människor på båda sidor av Atlanten, medhjälp lika i en av de största onda i civilisationens historia. Och nå denna förståelse är en viktig föregångare till någon rättvis och varaktig överenskommelse om splittrande frågan om slaveri skadestånd.

Henry Louis Gates Jr professor vid Harvard, är författare till den kommande ”Faces of America” ​​och ”Tradition och Black Atlanten.”

Källa: www.nytimes.com

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

elva − sju =