När vi var KINGS

När vi var KINGS hav av polyesterdräkter

När vi var KINGS

Ser tillbaka på nutidshistoria, kan du inte låta bli att undra om minnes faktiskt torg med verkligheten: Var det allt som spännande och viktigt eftersom det verkade? Är det fortfarande menar vad du trodde det betydde när du levde det?

Tack vare en fantastisk ny dokumentär, "När vi var kungar" – Bara nominerad till en Oscar – dessa frågor kan besvaras om en av de ledande tillverkarna av nutidshistoria: Den stora boxare Muhammad Ali, som roiled kulturella vatten genom att acceptera Nation of Islam, vägra Vietnam-eran utkast på religiösa grunder och out-tala och ut-fighting sina motståndare i ringen.

Som bilden klargör, Ali var lika spännande som hans samtida trodde, förkroppsligar snabbhet, styrka, balett nåd och fysisk och verbal vågad. Och ja, han var lika viktigt som han verkade. Kanske mer än någon amerikansk, Ali personifierad krigstid animus, religiös glöd, ras polarisering, atletisk förmåga, showmanship och medievana. Han var den perfekta offentliga man för sin tid, ungefär 1960-1975.

Nästan utan ansträngning, Ali smält politik, show biz och sport. Hyping hans 1974 titel kamp med George Foreman – den kulminerande händelse i "När vi var kungar" – Ali rimmar

"Du tror att världen blev förvånad när Nixon avgick? Vänta bara tills jag piska George Foreman ligger bakom."

"Kings" sköts i Kinshasa, Zaire, där Ali bedövade boxning universum genom att rubba den skräckinjagande mästare 30 oktober, 1974. Detta var år innan Big George återvände till ringen och dök upp på TV: n som en vänliga, avuncular pitchman med en flint, expansiva omkrets och tallrik hamburgare. Den 26-åriga Foreman var en helt annan människa; med Piledriver armar och en reflexer som skulle kunna frysa blommor, var han ett mord väntar på att hända.

Inledningsvis gick regissören Leon Gast till Zaire att filma African American musiker som B.B. King och James Brown på en musikfestival i samband med den viktigaste händelsen. När Foreman skada hans öga i träningsläger, var kampen skjuta upp i fem veckor. Så Gast hängde och vände sin kamera på Ali, Foreman, Motormouth promotorn Don King och Zaire själv, slutar med en mycket rikare arbete.

För all sin rikedom av material, "Kings" är inte en balanserad, inkluderande historia. Det är en uppskattning av Muhammad Ali. Filmgoers som aldrig velat Ali förmodligen inte kommer att gilla honom bättre efter att ha sett det, även om de kan ha en ny hänsyn till sin betydelse som en kulturell kraft.

För tittarna för unga att veta Ali som något annat än den skakiga ikonen som tände den olympiska elden i Atlanta förra sommaren, är filmen en övertygande inledning.

För bekräftade fans, "Kings" är en intensivt angenäm film. Den är fylld med stora bilder av Alis legendariska hastighet i ringen, den omärkta, ungdomlig skönhet han skröt om i intervjuer, och gleeful exempel på hans snabba kvickhet.

"Jag RASSLED med en gator! Tussled med en val !," Ali säger grina lite på egen kind. "Jag mördade en klippa! Skadade en tegelsten! Jag är så menar, jag gör medicin sjuk!"

Filmen fokuserar på Ali på 32, cirka sju år efter det att fråntagen den tunga kronan när han vägrade värnplikt och fyra år efter hans rostiga återvända till ringen för att bekämpa Jerry Quarry. Förbi sin topp, men inriktade på att återvinna sin titel, han är på väg för en kraftmätning i Zaire – den "Rumble in the Jungle" – Där disenfranchised afrikaner beundrar honom mer för sina kulturella och politiska principer än hans atletiska derring göra.

Några av filmens mest emotionella och engagerande ögonblick kommer när vi ser Ali bindning med de svarta piloter som flyger sitt plan, skuggboxning med fans längs vägen och uppmuntrar lokalbefolkningen att skrika "Ali Bome aye!" ( "Ali, döda honom!" ) För att stärka honom mot större, starkare, yngre Foreman.

Viktigast, "Kings" limns betydelsen av kampen, och visar varför det överskrider den socken- sportvärlden. Filmskapare Blend intervjuer med en romantisk ung Ali, som extolls Islam och idealiserar Moder Afrika, och nya intervjuer med författare George Plimpton och Norman Mailer, som tillbringade veckor med boxarna i Zaire.

De smart redigerade intervjuer förstora ramen för filmen, vilket gör det mer än en bokstavlig sinnade register över en boxningsmatch i ett hav av polyester kostymer och enorma Afro ”dos. I händerna på regissören Gast och chefredaktör och intervju Taylor Hackford, "Kings" blir ett rikt socialt dokument.

Det är också en sofistikerad berättande film. Just när du tror Gast blir distraherad, vandrar iväg efter musikerna, berättelsen snäpper som en stel vänster jab. Gast intercuts stiliserade konsert steg med afrikanska gata danser, livfullt illustrerar den kulturella anslutningen. Och just när dvala och frustration av den försenade matchen hotar att bromsa historien, tjänar han upp berusande blaster av musik och dans. Soundtracket är en mördare.

Historien kulminerar, eftersom det måste under kampen, som hölls före 100.000 brusande fans på 4:00 Zaire tid för sluten krets sändningar i USA – och här filmskapare är som bäst.

Hackford redigerings är mästerlig. Han intercuts gut-wrenchingly dramatisk kamp film med Plimpton och Mailer: s kommentar. De gör psykologi och strategi i kampen klart även för icke-fans.

Mailer, som kan vara en världsklass windbag, är dött på. Han erbjuder intensivt observerade detaljer – vägen Ali nickar huvudet för att få sig samman, hur han sätter upp repet-a-dope försvar att uttömma Foreman – grafiskt bekräftas med kampen film. Precis som filmen återupplivar Ali rykte som en boxare, återupplivar det Mailer är som en reporter.

Gast och Hackford swing och missa något när de försöker göra ett fall för Ali relevans till generation hip-hop, dubbning honom "den ursprungliga rappare" och fira honom som skaparen av in-your-face intervju stil.

Alis lekfulla knittel liknade rap texter, men soul och blues musiker gjorde åtminstone så mycket att ympa rap (och popularisera svart tal), som bygger på rötter som går långt tillbaka i amerikanska och afrikanska kulturen. När det gäller in-your-face, ja, Ali kom undan med det eftersom han hade charm och var begåvad nog att göra bra på hans skryt. Nu är utbredd med artister som 49er William Floyd sport genomsnittliga talanger som pratar skräp, fånga deras grenen och släppa den enda boll som betyder något.

Ali inte fumla ofta, och inte heller Gast och Hackford. Detta är en kärlek match filmskapare och ämne. Tillsammans går de på avstånd.

Filmrecension

"When We Were Kings ‘

* CAST Muhammad Ali, George Foreman, Don King, Norman Mailer, George Plimpton

* REGISSÖR Leon Gast

* THEATER Kabuki 8

Källa: www.sfgate.com

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

3 × 4 =